Baja por cervicales

Anatomía de la articulación cervical

A medida que las personas envejecen, los efectos del envejecimiento y el uso diario provocan el desgaste de las articulaciones y los tejidos que componen la columna vertebral. Por ejemplo, los discos de la columna vertebral pueden resecarse y encogerse, y los ligamentos pueden endurecerse.

La espondilosis cervical es una enfermedad muy común. Se calcula que 9 de cada 10 adultos tendrán algún grado de espondilosis cervical a los 60 años (pero muchos no tendrán ningún síntoma perceptible).

También pueden producirse dolores de cabeza ocasionales, que suelen comenzar en la parte posterior de la cabeza, justo por encima del cuello, y se desplazan por la parte superior hasta la frente. El dolor suele ir y venir, con brotes seguidos de periodos sin síntomas.

Al envejecer, los discos tienden a resecarse y son susceptibles de sufrir daños. El cuerpo también intenta compensar el desgaste de las articulaciones produciendo pequeños bultos de hueso extra para sostener mejor el cuello y endurecer la columna vertebral. Estos bultos de hueso extra se conocen como espolones óseos u osteofitos.

Los osteofitos pueden hacer que la columna vertebral se vuelva demasiado rígida, lo que provoca rigidez y dolor de cuello. Los cambios en la estructura ósea también pueden aplastar los nervios cercanos y la médula espinal. Esto suele ser más frecuente en las personas mayores.

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La espondilosis cervical es un tipo de enfermedad degenerativa que afecta al cuello. Normalmente, los discos blandos que se encuentran entre las vértebras, los huesos de la columna vertebral, proporcionan amortiguación. En el caso de la espondilosis cervical, estos discos se comprimen y el cartílago que recubre las vértebras a cada lado del disco, donde se tocan, puede desgastarse. Una vez que este cartílago protector desaparece, pueden aparecer espolones en las vértebras donde se rozan. Los nervios unidos a su médula espinal pueden tener menos espacio para pasar entre las vértebras en su salida de la columna.

La espondilosis cervical no suele provocar discapacidad. Pero a veces estos cambios en la columna vertebral pueden hacer que la médula espinal o las raíces nerviosas unidas a ella se compriman. Esto puede hacer que sus piernas o manos se sientan débiles o torpes.

Su médico le hará un examen físico para ver si tiene esta afección. Probablemente le hablará de cualquier lesión que haya tenido en el cuello y le describirá sus síntomas. El profesional sanitario probablemente le revisará el cuello, los hombros, los brazos y las piernas para ver si funcionan bien. Otras pruebas que pueden ayudar a hacer un diagnóstico incluyen:

Columna cervical

La operación se realiza mientras usted está dormida (bajo anestesia general). Durante la operación, su médico (ginecólogo oncólogo), también extirpa el tejido que rodea el cuello del útero y los ganglios linfáticos cercanos.

Los ganglios linfáticos forman parte del sistema linfático. Si las células cancerosas se desprenden de un tumor, el primer lugar al que pueden viajar es a los ganglios linfáticos más cercanos. Por ello, el médico los extrae y comprueba si hay células cancerosas.

La anestesia general significa que no podrá comer ni beber durante varias horas antes. Normalmente se deja de comer al menos 6 horas antes de la intervención. Por lo general, puede beber agua hasta 2 horas antes. Su enfermera le dará instrucciones al respecto.

El médico suele hacer hasta 5 pequeños cortes en la piel de la parte inferior del abdomen. A través de ellos se introducen pequeños instrumentos quirúrgicos y un laparoscopio para llevar a cabo la operación. El laparoscopio es como un telescopio estrecho que ilumina y amplía el interior de su cuerpo. El médico puede ver las imágenes en una pantalla de televisión.

Displasia cervical

En la mayoría de los casos, la cirugía para la radiculopatía cervical implica la extracción de piezas de hueso o de tejido blando (como una hernia discal), o ambas cosas. Esto alivia la presión creando más espacio para que los nervios salgan del canal espinal.

La DCAF es el procedimiento más habitual para tratar la radiculopatía cervical. El procedimiento consiste en extirpar el disco problemático o los espolones óseos y, a continuación, estabilizar la columna vertebral mediante una fusión espinal.

Procedimiento. Un enfoque «anterior» significa que el médico se acercará a su cuello desde la parte delantera. Operará a través de una incisión de 1 a 2 pulgadas a lo largo del pliegue del cuello. El lugar exacto y la longitud de la incisión pueden variar en función de su estado específico.

Durante el procedimiento, su médico eliminará el disco problemático y cualquier espolón óseo adicional, si es necesario. El espacio del disco se restablece a la altura que tenía antes del desgaste del disco. Esto hace que haya más espacio para que los nervios salgan de la columna vertebral y ayuda a la descompresión.

Fusión espinal. Una vez eliminado el espacio discal, el médico utilizará la fusión espinal para estabilizar la columna vertebral. La fusión espinal es esencialmente un proceso de «soldadura». La idea básica es fusionar las vértebras para que se conviertan en un solo hueso sólido. La fusión elimina el movimiento entre las vértebras degeneradas y quita cierta flexibilidad a la columna. La teoría es que si los segmentos dolorosos de la columna no se mueven, no deberían doler.

Author: Gustavo Ferrer