Pinzamiento de vertebras

Pinzamiento de la médula espinal

Antecedentes Con la mejora de la accesibilidad y el aumento del uso de la resonancia magnética (RM) para evaluar el dolor lumbar, los médicos generales están expuestos a un conjunto de terminología recomendada que se utiliza entre las distintas especialidades que intervienen en las afecciones de la columna lumbar.

Discusión La RM puede ser útil en situaciones clínicas específicas en el dolor de espalda lumbar, sin embargo, la importancia de una evaluación clínica completa no puede ser exagerada. El conocimiento de las ventajas y limitaciones de la RM en la evaluación del dolor de espalda lumbar y la mejora de la comunicación entre los profesionales sanitarios deberían permitir un tratamiento óptimo de los problemas clínicos del paciente que se corresponden con la radiología.

Se utilizan múltiples modalidades con las imágenes de la columna vertebral y, con el creciente acceso a la resonancia magnética y la mejor calidad de las imágenes, los médicos de atención primaria están expuestos a la nomenclatura utilizada por los neurorradiólogos y los especialistas en el campo de la medicina de la columna vertebral. Este artículo pretende aclarar los términos utilizados habitualmente y sus implicaciones clínicas en el diagnóstico por imagen de la columna lumbar.

Síntomas de pinzamiento de la raíz nerviosa L3

Las L4 y L5 son las dos vértebras más bajas de la columna lumbar. Junto con el disco intervertebral, las articulaciones, los nervios y los tejidos blandos, el segmento de movimiento de la columna vertebral L4-L5 proporciona una variedad de funciones, incluyendo el soporte de la parte superior del cuerpo y permitiendo el movimiento del tronco en múltiples direcciones.1

Debido a su función de soporte de cargas pesadas y a su amplia gama de flexibilidad, el segmento de movimiento L4-L5 puede ser más susceptible de desarrollar dolor por lesiones y/o cambios degenerativos en comparación con otros segmentos lumbares.2

Los traumatismos externos provocados por caídas o accidentes de tráfico pueden causar la dislocación de la articulación facetaria, la fractura y/o el daño de la cauda equina a este nivel. En raras ocasiones, los tumores y las infecciones pueden afectar a las vértebras y al segmento vertebral L4-L5.

El segmento de movimiento L4-L5 puede causar dolor referido de las articulaciones y/o músculos o síntomas radiculares que viajan a través de los nervios. El dolor referido de la L4-L5 suele permanecer en la parte baja de la espalda y suele sentirse como un dolor sordo. La espalda también puede sentirse rígida.

Dependiendo del tipo y la gravedad de la causa subyacente, el segmento de movimiento L4-L5 puede causar dolor radicular lumbar de los nervios espinales L4 y/o L5, también llamado ciática. Los síntomas y signos más comunes son:

Síntomas de pinzamiento de la raíz nerviosa L5

La compresión de la médula espinal está causada por cualquier condición que ejerza presión sobre la médula espinal. La médula espinal es el haz de nervios que transporta los mensajes del cerebro a los músculos y otros tejidos blandos. A medida que la médula espinal desciende por la espalda, está protegida por un conjunto de espinas dorsales llamadas vértebras. Estas vértebras también mantienen el cuerpo en posición vertical. Los nervios de la médula espinal pasan por las aberturas entre las vértebras y llegan a los músculos.

La compresión de la médula espinal puede producirse desde el cuello (columna cervical) hasta la parte baja de la espalda (columna lumbar). Los síntomas son entumecimiento, dolor y debilidad. Dependiendo de la causa de la compresión, los síntomas pueden aparecer de forma repentina o gradual, y pueden requerir desde cuidados de apoyo hasta una intervención quirúrgica de urgencia.

Una de las causas más comunes de la compresión de la médula espinal es el desgaste gradual de los huesos de la columna vertebral, conocido como artrosis. Las personas que desarrollan una compresión medular por esta causa suelen ser mayores de 50 años.

Cirugía de pinzamiento de la columna vertebral

La mielopatía cervical espondilótica (MEC) es una afección del cuello que surge cuando la médula espinal se comprime -o aprieta- debido a los cambios de desgaste que se producen en la columna vertebral a medida que envejecemos. Aunque esta afección suele darse en pacientes de más de 40 años, puede darse en personas más jóvenes que han nacido con canales espinales más estrechos.

Médula espinal y nervios. La médula espinal se extiende desde el cráneo hasta la parte baja de la espalda y viaja por la parte central de cada vértebra apilada, llamada canal central. Las raíces nerviosas se ramifican desde la médula espinal a través de las aberturas de las vértebras y llevan mensajes entre el cerebro y los músculos.

Dado que la médula espinal lleva los impulsos nerviosos a muchas regiones del cuerpo, los pacientes con MCE pueden experimentar una amplia gama de síntomas. Muchos de estos síntomas son vagos y, por ello, muchos pacientes tienen compresión medular durante mucho tiempo sin saberlo. Cuando el flujo normal de los impulsos nerviosos a través del canal espinal se interrumpe, puede causar:

Espolones óseos. A medida que los discos de la columna vertebral envejecen, pierden altura y comienzan a abultarse. También pierden contenido de agua, comienzan a secarse y se vuelven más rígidos. Este problema provoca el asentamiento, o colapso, de los espacios discales y la pérdida de altura de los mismos.

Author: Gustavo Ferrer