Una caida puede provocar una hernia de disco

Acuerdos sobre hernias discales por resbalones y caídas

Cada disco vertebral es como un donut de gelatina, con un centro blando (núcleo) y una cubierta exterior dura (cápsula). En el caso de una hernia discal, la cápsula se agrieta o se rompe y el núcleo se desprende. Esto puede irritar la médula espinal o los nervios cercanos, causando debilidad y entumecimiento en los brazos o las piernas. Una hernia discal grave puede causar parálisis.

La hernia discal es más frecuente en la parte baja de la espalda (columna lumbar) y en el cuello (columna cervical). Las causas son la edad y las lesiones súbitas, como las que se producen al caerse o levantar objetos pesados. El tratamiento depende de la gravedad de los síntomas, de la duración de los mismos y de si el disco presiona los nervios o la médula espinal.

Disco abultado por una caída

Los dolores leves de cuello y espalda son una dolencia relativamente común. La mayoría de estos dolores pueden considerarse molestias menores, y es probable que hayan sido causados por lesiones por impacto (contusiones), tirones musculares (distensiones) y distensión de ligamentos (esguinces). Estos dolores son fácilmente tratables con medicamentos de venta libre, bolsas de hielo, compresas de calor y reposo. Una o dos semanas de tratamientos conservadores suelen ser suficientes para aliviar este dolor espinal menor.

Por desgracia, millones de personas que sufren dolor de cuello y espalda se enfrentan a una afección más grave y crónica (a largo plazo): una hernia discal. Según algunos estudios, hasta la mitad de los estadounidenses mayores de 50 años -y un tercio de todos los estadounidenses en total- padecen algún tipo de hernia discal.

El exterior de los discos (llamado anillo fibroso) está formado por un cartílago grueso, flexible y gomoso. Se trata del mismo tipo de tejido conectivo que compone la nariz y las orejas exteriores, así como los tejidos internos que envuelven y protegen las articulaciones.

Hernia discal

Los discos de la columna vertebral de los niños tienen un alto contenido de agua, lo que ayuda a que los discos se mantengan flexibles al actuar como cojines entre las vértebras. Con el tiempo, como parte del proceso normal de envejecimiento, los discos comienzan a secarse. Esto hace que el duro anillo exterior del disco sea más frágil y vulnerable a las fisuras y desgarros provocados por movimientos relativamente suaves, como coger una bolsa de la compra, girar la parte inferior de la espalda al blandir un palo de golf o simplemente girar para entrar en el coche.

Aunque todos los factores mencionados contribuyen a aumentar el riesgo de desarrollar una hernia discal lumbar sintomática, es posible que cualquier persona de cualquier edad tenga una hernia discal. Un disco también puede herniarse y/o volverse sintomático sin ninguna razón conocida.

¿Tengo una hernia discal?

Hola. Soy el Dr. Mohamad Bydon, neurocirujano de la Clínica Mayo. En este vídeo, trataremos los aspectos básicos de la hernia discal. ¿Qué es? ¿Quién la padece? Los síntomas, el diagnóstico y el tratamiento. Tanto si busca respuestas para usted como para un ser querido, estamos aquí para ofrecerle la mejor información disponible. Su columna vertebral es un conjunto de huesos conocidos como vértebras, y entre estos huesos hay pequeños discos de goma que actúan como cojines. Tienen un centro gelatinoso blando o núcleo que está rodeado por un exterior gomoso más duro. A veces, el exterior de estos discos gomosos puede desgarrarse y el interior blando se desprende. Esto da lugar a una hernia discal, también conocida como hernia discal o rotura de disco. Esta lesión discal puede irritar los nervios cercanos causando dolor, entumecimiento o debilidad en un brazo o una pierna. Muchas personas con una hernia discal nunca experimentan síntomas y rara vez se requiere una intervención quirúrgica para solucionar el problema. No obstante, hay una serie de tratamientos disponibles para ayudar a quienes sufren dolor o molestias por una hernia discal.

Author: Gustavo Ferrer