Zona anterior de la rodilla

Dolor en la parte delantera de la rodilla al doblar

El dolor anterior de rodilla (AKP) no es una enfermedad específica, sino que se refiere simplemente al dolor que se experimenta alrededor de la parte delantera de la rodilla, y que puede surgir de cualquiera de varias afecciones, algunas de las cuales ni siquiera implican a la propia rodilla.

El dolor anterior de rodilla es una de las dolencias más comunes de la rodilla, y probablemente la más frecuente en la que los clínicos no entienden o no evalúan completamente el problema antes de emprender la cirugía. Es importante que el clínico (normalmente el fisioterapeuta en primer lugar) entienda los distintos problemas que pueden causar dolor en la parte anterior de la rodilla, de modo que se hagan las preguntas correctas y se realicen las pruebas adecuadas para determinar la causa exacta del dolor de este paciente en particular.

Dolor detrás o alrededor de la rótula como consecuencia de un dolor en la articulación. Puede provocarse al subir escaleras, ponerse en cuclillas y estar sentado durante largos periodos de tiempo. Es común en adolescentes y adultos jóvenes, pero puede ocurrir a cualquier edad, específicamente a aquellos que son físicamente activos y hacen ejercicio regularmente. Las causas del SDPF incluyen: fuerza muscular débil en la pierna, hipermovilidad articular de la rodilla, problemas en los pies, problemas de alineación de la rodilla y uso excesivo de la rodilla (actividades deportivas).

Anatomía de la rodilla

El dolor anterior de rodilla se caracteriza por un dolor crónico en la parte delantera y central de la articulación de la rodilla. Es frecuente en atletas, adolescentes activos (especialmente chicas) y personas con sobrepeso. El dolor anterior de rodilla se refiere a una variedad de condiciones que incluyen la rodilla de corredor o la tendinitis rotuliana y la condromalacia de la rótula. Existe una variación interindividual en la duración y la presentación del dolor.

La articulación de la rodilla es una articulación grande y compleja del cuerpo que consta de tres huesos: el extremo inferior del fémur, el extremo superior de la tibia y la rótula. La rótula se desplaza sobre la articulación y permite doblar la rodilla y enderezar la pierna. Alrededor de la articulación de la rodilla hay unos cuantos ligamentos importantes que mantienen la articulación firmemente en su posición y contribuyen a la estabilidad de la rodilla.

El dolor anterior de la rodilla suele desarrollarse debido a un movimiento inadecuado de la rótula que hace que roce con el extremo inferior del hueso del fémur. Esto puede ocurrir como consecuencia de un desequilibrio o una mala flexibilidad de los músculos del muslo que estabilizan la articulación de la rodilla, problemas de alineación de la articulación de la rodilla, pie plano, tensión o debilidad de los músculos delanteros y traseros del muslo, exceso de actividades deportivas, técnicas de entrenamiento deportivo inadecuadas o uso incorrecto del equipo. Otras posibles causas del dolor anterior de rodilla son la artritis, las lesiones del cartílago y la dislocación o fractura de la rótula o la tapa de la rodilla.

Tratamiento del dolor de rodilla anterior

Uno de los problemas más comunes en las mujeres activas es el dolor anterior de rodilla, o dolor que se produce en la parte delantera y central de la rodilla. Las mujeres están predispuestas a este tipo de dolor debido a una combinación de anatomía y desequilibrios musculares. Puede aparecer de forma repentina y causar molestias en las actividades diarias y deportivas, e incluso puede interrumpir el sueño.

La anatomía de la rodilla permite que la pierna se doble y se enderece, e incluye el fémur (hueso del muslo), la tibia (hueso de la pierna) y la rótula (tapa de la rodilla) que trabajan conjuntamente con los músculos y tendones del cuádriceps. Cada vez que se pone peso en la pierna o se flexiona el cuádriceps, se activa este mecanismo extensor y se carga la articulación entre la rótula y el fémur. Los otros músculos que desempeñan un papel clave en la optimización de la función de la cadera y la rodilla son los músculos de los glúteos y los isquiotibiales, así como la banda IT, que es la banda gruesa de tejido y músculos que recorre la parte exterior de la pierna entre la rodilla y la cadera.

Como las mujeres tienen la pelvis más ancha y tienden a ser más rodilleras que los hombres, pueden ocurrir varias cosas cuando cargan la articulación de la rodilla (por ejemplo, al correr, saltar, ponerse en cuclillas, subir escaleras, etc.). Un movimiento anormal de la rótula sobre la parte delantera de la rodilla o una tensión excesiva de los tejidos blandos en la parte delantera o lateral de la rodilla pueden provocar comúnmente dolor en la parte anterior de la rodilla con el tiempo. Además, las mujeres tienden a depender de los músculos de los cuádriceps para todas las actividades de carga y pueden tener músculos de los glúteos e isquiotibiales más débiles. Este desequilibrio muscular puede provocar inestabilidad pélvica, que puede afectar a la alineación de las piernas y las rodillas. Las mujeres con pies planos también son más propensas a desarrollar dolor en la parte anterior de la rodilla.

Causas del dolor de rodilla anterior

El dolor anterior de rodilla (DAR) es uno de los motivos de consulta más frecuentes por patología de rodilla entre los adolescentes y adultos jóvenes (1). Una cuidadosa historia clínica y evaluación física junto con estudios de imagen son cruciales para llegar a un diagnóstico preciso, que será la piedra angular para desarrollar un programa terapéutico adecuado.

También es importante evaluar el estado psicológico de los pacientes con PRA. Siguen existiendo numerosos conceptos erróneos y tópicos con respecto a este trastorno. Una de las falsas creencias es que el perfil psicológico del paciente puede explicar su dolor. Esta creencia surge del hecho de que muchos pacientes con PRA tienen un dolor incapacitante y una discapacidad importante, pero los signos físicos y los hallazgos radiológicos no son destacables. Sin embargo, los factores psicológicos no son los responsables del dolor, aunque pueden modularlo (2,3). Además, se ha demostrado que las mujeres jóvenes adultas con PRA de larga duración demostraron un deterioro de la modulación condicionada del dolor (4). Es decir, la PAA podría tener un importante componente central que debe estudiarse para comprender su alcance y las implicaciones terapéuticas. Curiosamente, los factores psicológicos podrían ser la base de un dolor persistente e inexplicable y de una función deficiente tras un tratamiento conservador o quirúrgico correcto.

Author: Gustavo Ferrer